Cornelia Klauss e Frank Böttcher | Alpinisti illegali in URSS. Viaggiare controvento

Lassù, tra i 6000 e i 7000 metri la mente dell’uomo cambia, non si pensa più a nulla, è tutto meccanico: “Ora il piede qui. Respira profondamente tre volte. Il piede qua e ancora tre respiri. Soprattutto non cadere né addormentarti, si muore in un battibaleno”. Quei pensieri normali che si fanno in pianura lassù sono cancellati. Per settimane e mesi ho assorbito tutto quello che in un modo o nell’altro avrei potuto sperimentare (…) “Lì devi fare questo e lassù quest’altro. E quando sei in cima – foto alla vetta!” Tutto ciò ha funzionato, ma la felicità l’ho avvertita solo nel breve istante in cui mi sono potuto lasciar cadere nella neve in vetta. 7134 metri [da Sul Picco Lenin coi piedi congelati, trad. V. Ghidotti, V. Grassi e S. Tentori]

Più una cima è alta, più nasce nell’uomo la voglia di conquistarla. Le montagne hanno da sempre attratto e affascinato l’uomo, scatenando la curiosità di raggiungere la sommità. Se una montagna era molto alta, l’uomo giungendo in vetta si sentiva più vicino alla divinità, avendo inoltre un punto di vista privilegiato sulle valli contigue. Spesso le montagne rappresentavano luoghi sacri.

Con il tempo si sono sviluppate discipline come l’alpinismo, uno sport tecnico che mira a superare i limiti esterni e interni dell’uomo. Gli Ottomila, le cime più elevate del Pianeta, sono state conquistate tra gli anni Cinquanta e Sessanta, da alpinisti di versa nazionalità: neozelandesi, italiani, svizzeri, francesi, americani, austriaci, tedeschi, inglesi e cinesi.

Ma gli appassionati di alpinismo che vivevano intrappolati nella Repubblica Democratica Tedesca, la DDR, come potevano raggiungere le alte cime del Caucaso e dell’Unione Sovietica? Viaggiare attraverso l’URSS era tutt’altro che semplice.

Gergeti Trinity Church e Monte Kazbeg (fonte: Wikipedia, CC BY-SA 4.0)

Anzitutto, era complicato procurarsi i permessi per accedere a determinate aree geografiche: non era possibile viaggiare liberamente perché in diverse zone dell’Imperium regnava una grande povertà, e gli alpinisti (sia residenti nell’Imperium che occidentali) non dovevano vedere in condizioni versava la popolazione, ne sarebbe andato della credibilità stessa dell’URSS.

Una grande difficoltà che si prospettava nell’organizzare un viaggio era che di molte parti dell’URSS non esistevano mappe: non vi era una cartografia di dettaglio aggiornata e le poche carte erano tenute segrete, perché si trattava di luoghi “sensibili”, quali giacimenti di minerali preziosi o luoghi dove venivano condotti test nucleari.

Un’altra pericolosa mancanza degli alpinisti della DDR che volevano intraprendere una scalata nel Caucaso era quella di attrezzature adeguate. Servivano giacche e sacchi a pelo capaci di resistere a forti venti e basse temperature; erano necessari ramponi, picozze e corde; occhiali da sole con lenti adeguate, con semplici occhiali da sole oltre una certa quota si rischia la cecità, tanto il riverbero solare è violento.

Quindi, come organizzarsi per un viaggio alpinistico in URSS? Illegalmente, procurandosi un visto di transito (relativamente semplice da ottenere a partire dagli anni Ottanta in avanti) oppure falsificando documenti e costellandoli di timbri fatti ad hoc – i triangolari erano i preferiti dei sovietici – e restando vaghi sul luogo da raggiungere.

La prima volta che andai in Unione Sovietica fu ne 1977 (…) Fu un normale viaggio organizzato. Quando scorsi il Caucaso a Pezonda rimasi subito affascinato dalle alte montagne, ma soprattutto dal fatto che lì d’estate ci fosse ancora la neve. Fu in quell’occasione che nacque in me il desiderio irrefrenabile di salirci prima o poi, in un modo o nell’altro. Fino ad allora conoscevo solo di Alti Tatra, la Svizzera sassone e i Carpazi meridionali in Romania. Ma l’essere umano si spinge sempre oltre (…) In Unione Sovietica ci sono poi andato diciannove volte, sempre illegalmente [da Sul Picco Lenin coi piedi congelati, trad. V. Ghidotti, V. Grassi e S. Tentori]

Peak Communism (fonte: Wikipedia, CC BY-SA 3.0)

Alpinisti illegali in URSS“, volume a cura di Cornelia Klauss e Frank Böttcher (trad. V. Ghidotti, V. Grassi e S. Tentori, Keller editore) raccoglie quattro originali viaggi illegali attraverso le regioni che un tempo componenvano l’Imperium sovietico, corredate da numerose fotografie in bianco e nero.

Dopo un’introduzione sul concetto di alpinismo per i sovietici e una riflessione sulla difficoltà di viaggiare in URSS, presentate da Christian Hufen e Kai Reinhart, vengono presentate le quattro storie: “I miei settemila furono la Crimea” di Hartmut Beil, una serie di disavventure tragicomiche successe durante il viaggio per raggiungere il Tagikistan; “Sul Picco Lenin con i piedi congelati” di Ulrich Henrici, il racconto della rocabolesca salita sul Picco Lenin e della pericolosa discesa; “Con la vela da ghiaccio sul lago Bajkal” di Uwe Wirthwein, l’avventura di un manipolo di tedeschi che costruiscono una barca a vela per veleggiare sul lago Bajkal gelato; infine, “Dal complesso residenziale 5E a Hoyerswerda sul Mar Nero (1970-1976)” di Iduna Böhning, ovvero il racconto delle vacanze ‘alternative’ di una famiglia della DDR sempre a caccia di avventure.

“Alpinisti illegali in URSS” è un libro piacevole e scorrevole da leggere, che permette di scoprire com’era un tempo l’Unione Sovietica, attraverso i viaggi degli alpinisti e vacanzieri. Quando si vive una dittatura mancano la libertà, la possibilità di viaggiare per scoprire il proprio Paese e confrontarsi con diverse culture; agli alpinisti della DDR non è però mancato il coraggio di assaporarla, questa libertà tanto agognata. Perché è sulle aguzze cime del Caucaso e dell’Asia Centrale che gli alpinisti illegali, dopo aver sfidato i limiti, si sentivano liberi.

Titolo: Alpinisti illegali in URSS. Viaggiare controvento
A cura di: Cornelia Klauss e Frank Böttcher
Traduzione dal tedesco: Verdiana Ghidotti, Valentina Grassi e Sara Tentori
Editore: Keller editore
Perché leggerlo: consigliato a chi ama la montagna, le curiosità, i reportage di viaggio

(© Riproduzione riservata)

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Judith Schalansky | Atlante tascabile delle isole remote

La cartografia dovrebbe essere annoverata finalmente tra i generi poetici e l’atlante tra la bella letteratura (…) Consultare le carte può sì alleviare il desiderio di viaggiare in paesi lontani che esse suscitano e addirittura sostituire il viaggio, ma allo stesso tempo ofre molto di più di un appagamento estetico. Chi apre le pagine di un atlante non si limita a cercare i singoli posti esotici, ma desidera smodatamente tutto il mondo in una sola volta (…) Ancora oggi preferisco un atlante a ogni guida di viaggio [Atlante tascabile delle isole remote, Judith Schalansky, trad. F. Gabelli]

Atlante tascabile delle isole remote” di Judith Schalansky (trad. F. Gabelli, Bompiani) porta un curioso sottotitolo: “Cinquanta isole dove non sono mai stata e mai andrò“. Incuriosita dall’argomento e dopo averlo sfogliato in libreria, decido di immergermi in questa lettura atipica.

Dopo un’introduzione nella quale la Schalansky, giornalista tedesca, spiega come è nata la sua passione per le mappe e gli atlanti, vengono presentate cinquanta isole situate nel Mar Glaciale Artico, nell’Oceano Atlantico, nell’Oceano Indiano, nell’Oceano Pacifico e infine nell’Oceano Antartico.

La Schalansky dedica per ogni isola quattro pagine: la prima è una sorta di carta d’identità dell’isola stessa, con informazioni generali quali coordinate geografiche, localizzazione rispetto ad altre isole o a punti geografici ben noti, numero di abitanti o abitatori, eventi storici degni di nota. Segue una mappa dell’isola, dove il lettore curioso più leggere i nomi dei monti, delle insenature, delle eventuali cittadine presenti, quindi seguono due pagine di informazioni o curiosità sull’isola.

Isola di Pasqua, 27° 9′ S, 109° 25′ W (fonte: Wikipedia, CC BY-SA 3.0)

Con la lettura, inizia per chi legge un rocambolesco giro del mondo attraverso le isole, pur restando comodamente sprofondato in poltrona: dall’isola di Sant’Elena, celebre perché Napoleone vi trascorse gli ultimi anni in esilio, passando all’isola di Howland, ridosso della quale sparì il velivolo dell’intrepida aviatrice Amelia Earhart.

Sull’Itasca tutti scrutano l’orizzonte con i binocoli, mandano segnali, ma l’etere non risponde più. Amelia Earhart sparisce poco dietro la linea del cambiamento di data, in volo verso il giorno ormai passato. L’oceano tace. [Atlante tascabile delle isole remote, Judith Schalansky, trad. F. Gabelli]

Storie di naufraghi e di esperimenti nucleari in paradisi tropicali; storie di esploratori che affrontano i ghiacci artici e antartici ben sapendo a cosa andranno incontro; vicende di marinai ammutinati del Bounty e di popolazioni del pacifico che nascono (quasi) tutti daltonici. C’è anche spazio per storie davvero inquietanti, come quella della Sarah Joe che navigava nelle acque delle isole Taongi.

Alle 17, la Sarah Joe è dichiarata dispersa. La guardia costiera invia un elicottero e un aereo nella tempesta, ma la visuale è pessima (…) Per cinque giorni la guardia costiera esce in mare, i parenti ancora un’altra settimana. Non trovano niente (…) Nove anni e mezzo più tardi, uno dei cercatori, il biologo marino John Naughton, scopre sulla spiaggia di Taongi – l’atollo più settentrionale e più arido delle Isole Marshall, 3600 chilometri a ovest delle Hawaii -, il relitto di una barca. E’ la Sarah Joe. Proprio lì accanto, una croce di legno si innalza su una semplice tomba di pietre accatastate. Un paio di ossa spuntano dalla sabbia. Come si scoprirà, sono i resti di Scott Moorman. Chi lo abbia sepolto qui e dove siano gli altri, rimane un mistero. [Atlante tascabile delle isole remote, Judith Schalansky, trad. F. Gabelli]

Taongi, isole Ratak, 14°32′N 169°00′E (Wikipedia, CC BY 2.0)

Atlante tascabile delle isole remote” è un viaggio attraverso terre estreme e dimenticate, ma non aspettatevi più di qualche breve cenno per ogni isola: starà a voi e alla vostra voglia di scoperta approfondire gli episodi accennati che vi intrigano di più.

Titolo: Atlante tascabile delle isole remote
L’Autrice: Judith Schalansky
Traduzione dal tedesco: Francesca Gabelli
Editore: Bompiani
Perché leggerlo: per viaggiare attraverso mari e oceani restando ben comodi in poltrona
Leggilo se: ti sono piaciuti “L’isola del tesoro” di Robert Louis Stevenson e “Robinson Crusoe” di Daniel Defoe

(© Riproduzione riservata)